Meta déclare avoir mis fin à une opération d’influence chinoise visant à exploiter les divisions politiques américaines

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La Chine est devenue l’un des acteurs les plus agressifs qui tentent d’influencer l’opinion publique américaine au moyen de faux comptes sur les réseaux sociaux, a déclaré Meta jeudi, même si ces efforts n’ont encore que peu de succès.

Dans un rapport trimestriel sur le comportement des comptes non authentiques sur Facebook, Instagram et Threads, Meta a déclaré avoir supprimé cette année cinq réseaux chinois distincts ciblant un public étranger, plus que tout autre pays.

« À titre de comparaison, entre 2017 et novembre 2020, nous avons supprimé deux réseaux en provenance de Chine, tous deux principalement axés sur la région Asie-Pacifique », a indiqué la société dans son rapport. « Cela représente le changement le plus notable dans le paysage des menaces, par rapport au cycle électoral de 2020. »

Meta a déclaré avoir récemment supprimé deux de ces réseaux de comportement inauthentiques coordonnés. L’un d’eux comprenait près de 5 000 faux comptes et ciblait principalement les Américains, souvent avec des messages sur la politique américaine ou les relations entre les États-Unis et la Chine. De nombreux comptes avaient également des équivalents sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, qui sont toujours actifs. Avresco News a consulté plus d’une douzaine de ces comptes, et tous comptaient moins de 100 abonnés.

Meta a déclaré que les efforts répétés indiquent une tentative de mettre en place certains réseaux à l’approche des élections de 2024.

Ces campagnes sont « probablement motivées par l’idée selon laquelle le sentiment anti-chinois aux États-Unis menace leur image internationale, leur accès aux marchés et leur expertise technologique. Les efforts croissants de Pékin pour exploiter activement les divisions sociétales américaines perçues en utilisant ses personnalités en ligne le rapprochent du manuel de Moscou en matière d’opérations d’influence », a déclaré la société dans son rapport.

Ben Nimmo, responsable mondial du renseignement sur les menaces chez Meta, a déclaré lors d’un appel en avant-première du rapport que les tentatives de la Chine de créer de faux réseaux de comptes d’influence étaient la preuve que plusieurs groupes dans ce pays tentaient des tactiques similaires.

« Si vous regardez les opérations d’influence d’origine chinoise que nous avons démantelées et divulguées au cours de la dernière année et demie, elles proviennent de plusieurs acteurs différents », a-t-il déclaré, soulignant que son équipe avait attribué certaines campagnes à la technologie. entreprises en Chine et une aux forces de l’ordre chinoises.

Liu Pengyu, porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington, DC, a déclaré qu’il n’était pas au courant d’une telle campagne.

« Certaines personnes et institutions ont lancé une ‘campagne de rumeurs’ après l’autre contre la Chine sur les plateformes de médias sociaux et ont diffusé une énorme quantité de désinformation sur la Chine », a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Dans son rapport annuel d’évaluation des menaces de 2023, le Bureau du directeur du renseignement national a constaté que la Chine donne la priorité aux campagnes d’influence, d’autant plus que les deux principaux partis politiques américains critiquent régulièrement Pékin.

Même si les réseaux d’influence pro-chinois constitués de comptes inauthentiques gagnent souvent peu de terrain, ce n’est pas faute d’efforts. Un autre rapport Meta publié plus tôt cette année a révélé une campagne diffusée sur plus de 50 sites Web, y compris presque toutes les principales plateformes de médias sociaux, même si l’engagement avec ces comptes était minime.

Dakota Cary, membre non-résident du Global China Hub de l’Atlantic Council, a déclaré que les échecs répétés des efforts visant à créer des opérations d’influence pro-chinoise pourraient refléter le fait que certains propagandistes ont reçu des ordres bureaucratiques malgré le fait que Meta et d’autres sociétés les suppriment régulièrement.

« Ces institutions ont continué à avancer dans cette voie, même si nous pouvons constater, du moins de notre côté, que les efforts ne fonctionnent pas très bien », a-t-il déclaré. « Et c’est parce qu’ils ne réagissent pas aux mesures ou à l’impact que nous pouvons constater, mais qu’ils réagissent à leurs propres incitations politiques. »

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