Felicity Huffman dit qu’elle ressent une « honte éternelle » pour avoir falsifié son score au SAT dans le scandale des admissions à l’université

L’actrice Felicity Huffman a déclaré qu’elle ressentait une « honte éternelle » d’avoir payé 15 000 $ pour falsifier le score SAT de sa fille, mais qu’à l’époque, elle pensait que c’était le seul moyen de donner à son enfant un avenir prometteur.

La star de « Desperate Housewives » a rompu son silence sur le scandale de l’Opération Varsity Blues. Un stratagème de corruption et de fraude de 25 millions de dollars révélé en 2019 impliquait des parents riches et des célébrités qui payaient pour inscrire leurs enfants dans des collèges d’élite au moyen de scores édités ou de fausses bourses sportives.

« J’avais l’impression que je devais donner à ma fille une chance d’avoir un avenir », a déclaré Huffman dans une interview exclusive avec KABC à Los Angeles. « Et c’était un peu comme l’avenir de ma fille, ce qui signifiait que je devais enfreindre la loi. »

Huffman a été accusée d’avoir payé 15 000 $ au réparateur d’université Rick Singer pour tromper le SAT de sa fille Sophia Grace Macy en 2017.

En septembre 2019, Huffman a été condamné à 14 jours de prison, 250 heures de travaux d’intérêt général, un an de liberté surveillée et une amende de 30 000 $ après avoir plaidé coupable à un seul chef d’accusation de complot en vue de commettre une fraude postale et une fraude postale par service honnête. Elle a terminé sa mise en liberté surveillée en octobre 2020.

« J’avais l’impression que je serais une mauvaise mère si je ne le faisais pas »

Le jour du test SAT, se souvient Huffman, elle se sentait ravagée par la peur car sa fille n’était pas au courant du projet visant à falsifier son score.

« Elle disait : « Pouvons-nous avoir une glace après ? J’ai peur du test. Que pouvons-nous faire d’amusant ? » Et je n’arrêtais pas de penser, fais demi-tour, fais demi-tour. Et à ma grande honte, je ne l’ai pas fait », a déclaré le candidat aux Oscars.

Huffman a déclaré qu’elle avait contacté Singer, un conseiller universitaire considéré comme le cerveau de l’opération Varsity Blues, mais qu’elle n’avait pas l’intention d’enfreindre la loi.

« Après un an, il a commencé à dire que votre fille n’entrerait dans aucune des universités qu’elle souhaitait », a-t-elle déclaré. « Et je l’ai cru. »

« Alors, quand il a lentement commencé à présenter le plan criminel, il semble que – et je sais que cela semble fou à l’époque – mais c’était ma seule option pour donner un avenir à ma fille. Je sais que le recul est de 20/20, mais j’avais l’impression que Je serais une mauvaise mère si je ne le faisais pas. Alors, je l’ai fait », a ajouté Huffman.

Lorsque le FBI est arrivé à sa porte, a déclaré Huffman, elle était incrédule.

« Je pensais que c’était un canular. Je me suis littéralement tournée vers l’un des membres du FBI, vêtu d’un gilet pare-balles et d’un pistolet, et je lui ai demandé : « Est-ce une blague ? » », se souvient-elle.

« Ils sont entrés chez moi. Ils ont réveillé mes filles sous la menace d’une arme. Encore une fois, rien de nouveau pour la communauté noire et brune. Ensuite, ils m’ont mis les mains derrière le dos et m’ont menotté et j’ai demandé si je pouvais m’habiller », a déclaré Huffman.

Peu de temps après, le scandale a été rendu public et Huffman a fait la une des journaux.

Elle n’était pas la seule actrice impliquée. L’actrice de « Full House » Lori Loughlin et son mari créateur de mode, Mossimo Giannulli, ont admis en mai 2020 avoir versé 500 000 $ à Singer et à sa Key Worldwide Foundation pour désigner faussement ses filles, Olivia Jade Giannulli et Isabella Rose Giannulli, comme recrues à l’Université de Équipe d’équipage du sud de la Californie bien qu’aucun d’eux ne soit rameur.

Finalement, Huffman a plaidé coupable en larmes en mai 2019 devant le tribunal fédéral de Boston.

Elle a également présenté ses excuses dans un communiqué, affirmant qu’elle avait « honte » de ce qu’elle avait fait à sa famille.

« Je tiens à m’excuser auprès d’eux et, en particulier, auprès des étudiants qui travaillent dur chaque jour pour entrer à l’université, ainsi qu’auprès de leurs parents qui font d’énormes sacrifices pour subvenir aux besoins de leurs enfants et le font honnêtement », a déclaré Huffman.

Bien qu’une offre d’études universitaires ait été annulée après l’annonce du scandale de sa mère, Sophia Macy a fini par être admise dans le prestigieux programme d’art dramatique de l’université Carnegie Mellon.

Heure de service

Huffman a effectué ses heures de service communautaire auprès de A New Way of Life, une organisation à but non lucratif fondée par Susan Burton qui aide les femmes anciennement incarcérées à réintégrer la société en leur offrant un logement, des vêtements et une formation professionnelle. Une fois les heures fixées par le tribunal écoulées, elle a rejoint le conseil d’administration de l’organisation.

« J’ai dit : ‘Je suis ici pour postuler pour travailler mais je comprends si tu ne veux pas de moi.’ Et Susan m’a regardé et m’a dit : ‘Je te veux !' », se souvient Huffman.

Burton a déclaré que Huffman était prêt à faire le travail acharné.

« Je pensais que nous allions la faire venir, la mettre à un bureau et lui faire travailler au bureau. Et elle a dit: ‘Non. Je veux faire du vrai travail' », a déclaré Burton. « Elle a juste organisé tous nos placards et nos dons. Elle est allée faire du jogging sur Central Avenue dans le sud de Los Angeles et a créé des cours d’exercices pour les femmes. »

« Felicity Huffman est l’une des personnes les plus belles que j’ai rencontrées dans ma vie. Et je sais qu’elle a eu le hoquet. Mais ce n’est pas le hoquet, c’est la façon dont on surmonte le hoquet », a-t-elle ajouté.

Pour Huffman, son service au sein du groupe est le côté positif du scandale.

« Quand j’ai vu ce que faisait A New Way of Life, c’est-à-dire guérir une femme à la fois – et si vous guérissez une femme, vous guérissez ses enfants, vous guérissez ses petits-enfants et vous guérissez la communauté », a-t-elle déclaré.

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