Le réalisateur de « Silent Night », John Woo, explique pourquoi il a rappelé son style d’action caractéristique

Depuis Le tueurla fusillade à l’église Mission : Impossible 2Dans la poursuite en moto de John Woo, le style d’action exagéré de John Woo est entré dans la légende pendant de nombreuses décennies, mais aujourd’hui, à 77 ans, le cinéaste hongkongais a changé son approche, en commençant par le film pratiquement sans dialogue. Nuit silencieuse.

L’acteur dirigé par Joel Kinnaman est le premier film américain de Woo depuis deux décennies, une absence qu’il attribue au fait qu’il ne reçoit plus de scénarios de qualité. A sa surface, Nuit silencieuse est une histoire de vengeance classique, dans laquelle Brian Godlock de Kinnaman ne recule devant rien pour venger la mort de son fils de 7 ans liée à un gang. La quête est rendue d’autant plus intrigante par l’incapacité de Godlock à parler, ayant subi une blessure qui a changé sa vie lors de sa tentative infructueuse de s’en prendre au gang incriminé immédiatement après la mort de son fils.

Nuit silencieuse les cinéphiles vont sans aucun doute profiter de beaucoup de chaos réalisé par Woo, mais c’est un peu plus restreint par ses normes. La première moitié du film plonge dans le chagrin du personnage de Kinnaman et sa formation d’assassin DIY, ce qui permet de gagner l’effusion de sang de la seconde moitié. Dans l’ensemble, Woo s’intéresse désormais davantage à l’action du point de vue du personnage et du drame plutôt qu’à l’action pour le plaisir de l’action.

« La plus grande différence pour moi maintenant, c’est que l’action doit être réaliste. Cela doit servir le drame. Dans le passé, mon action était censée être divertissante », raconte Woo. Le journaliste hollywoodien. « Nuit silencieuseL’action de semble plus réaliste et plus puissante, et elle donne au public plus de sensations au lieu d’être simplement divertissante.

Nuit silencieuse est une autre équipe entre Lionsgate et Thunder Road du producteur Basil Iwanyk. Les deux sociétés sont également responsables de la John Wick franchise, qui porte fièrement ses influences John Woo sur sa manche. Le cinéaste se réjouit qu’une nouvelle génération de cinéastes lui emprunte de la même manière qu’il a adopté les méthodes de Sam Peckinpah, Stanley Kubrick et Jean-Pierre Melville.

« C’est assez flatteur. J’apprécie quand je vois d’autres jeunes cinéastes s’inspirer de mes films, et cela me rend heureux. C’est une bonne chose non seulement culturellement, mais cela permet de partager une bonne technique entre eux. Certains d’entre eux fonctionnent même mieux que moi, donc je me sens heureux », déclare Woo.

Une suite à l’un des films les plus appréciés de Woo, Face/Off, est actuellement en développement par Adam Wingard et Simon Barrett, et entend reprendre en quelque sorte l’histoire des personnages de Nicolas Cage et John Travolta. Pour Woo, il n’aurait jamais imaginé que l’histoire de Castor Troy (Cage) et Sean Archer (Travolta) continuerait un jour. Au lieu de cela, il a préféré emmener les prémisses ailleurs.

« Un jour, j’ai pensé que si jamais j’avais la chance de réussir Face/Off suite, j’aimerais qu’elle mette en vedette deux personnages féminins. Deux femmes échangent des visages pour faire quelque chose. Je l’ai donc suggéré au studio, mais ils n’y ont pas prêté beaucoup d’attention », admet Woo.

Ci-dessous, lors d’une récente conversation avec THRWoo explique également pourquoi il réinvente son film bien-aimé de 1989, Le tueuravec une nouvelle version avec Nathalie Emmanuel et Omar Sy.

Pourquoi est-ce le bon moment pour revenir aux États-Unis pour la première fois depuis deux décennies ?

Eh bien, il y a 20 ans, après avoir créé Chèque de paie, je ne pouvais pas trouver un meilleur scénario. Je suis donc retourné en Chine pour tourner deux ou trois films à gros budget, mais tout n’a pas bien fonctionné. Cela m’a donc poussé à revenir en Amérique pour tenter à nouveau, et j’ai obtenu un scénario intitulé Nuit silencieuse. J’étais tellement éxcité. C’est le genre de scénario que je cherchais depuis longtemps. J’avais été établi comme réalisateur à gros budget, et donc ils ne m’ont jamais envoyé de bons scénarios à plus petite échelle. Je ne suis pas non plus américain, il m’est donc difficile de faire quoi que ce soit en rapport avec l’histoire américaine. Mais quand je suis revenu ici et que j’ai lu Silencieux Nuitj’étais tellement enthousiasmé par le véritable défi de faire un film sans dialogue.

Cela faisait longtemps que vous souhaitiez essayer un film d’action sans dialogues ?

Oui, j’ai voulu avoir moins de dialogues dans un film d’action. J’ai toujours aimé les acteurs comme Steve McQueen. Ils ne disent pas grand-chose, mais ils sont puissants. Donc je cherchais ça, mais aucun dialogue n’était très nouveau pour moi. Je ne m’y attendais pas. Le film m’a donc amené à créer une nouvelle technique pour raconter une histoire. L’avantage d’un film sans dialogues, c’est qu’il m’a permis d’utiliser les visuels et le son pour m’exprimer et raconter une bien meilleure histoire.

Pour un film pratiquement sans dialogue, combien de pages le scénario comptait-il ?

Plus de 100 pages, comme un script normal.

Joel Kinnaman dans le rôle de Godlock dans Silencieux Nuit

Carlos Latapi/Lionsgate

Y a-t-il un moment dans le travail passé de Joel Kinnaman qui vous a convaincu qu’il pouvait porter ce film de manière non verbale ?

Je ne me souviens pas vraiment s’il y a eu un moment en particulier, mais il a aussi adoré le défi que cela représentait. Il a dit qu’il adorerait travailler avec moi, et c’est juste un très bon acteur. C’est un vrai acteur. Il n’est pas du genre super-héros ou super combattant. Il a l’air si réel. Et pendant que nous travaillions ensemble, il a trouvé beaucoup de bonnes idées pour améliorer sa performance. Il y a une scène où son personnage entre enfin dans son [deceased] dans la chambre de son fils et voit ses jouets partout, et il était censé y avoir un flash-back d’eux jouant avec ces jouets. Mais ensuite, Joël s’est approché de moi et m’a dit : « Et si je m’endors et rêve que je dors à côté de mon fils ? Et j’ai pensé que c’était une très bonne idée. Nous avons donc supprimé le flash-back et j’ai créé une photo de lui s’endormant puis rêvant d’avoir son fils à côté de lui. Et lorsque la caméra s’écarte, le fils disparaît et son personnage est émotif. J’ai tout fait en une seule prise et Joel a adoré. Il est tellement intelligent et il me donnait toujours des idées parce qu’il était tellement attiré par le personnage.

Le personnage de Joel ne commence pas le film avec les compétences d’un assassin. Il passe donc littéralement la moitié du film à s’entraîner lui-même, et j’ai admiré que vous n’ayez pas lésiné sur des raccourcis pour passer à l’action plus tôt. Pourquoi était-il important pour vous de gagner l’action du point de vue du personnage ?

L’action doit avoir une raison. J’ai donc essayé de rendre ce film plus réaliste, contrairement à ce que j’ai fait auparavant. Mon action est généralement assez exagérée. De nombreuses personnes sont tuées et les héros ressemblent presque à des super-héros. Mais j’ai changé les choses ici. Nuit silencieuse est l’histoire humaine d’un homme ordinaire cherchant à se venger de cet immense gang. Il a donc dû prendre pas mal de temps pour s’entraîner et être assez bon contre tous ces gens, et vous voyez tout cet entraînement dans les derniers instants alors qu’il combat tous ces gars. Mais le film parle de l’amour d’un père pour son fils, donc je ne l’ai laissé faire aucune action au début.

Joel Kinnaman et John Woo sur le tournage de Nuit silencieuse

Carlos Latapi

Vous avez travaillé avec un budget plus petit que d’habitude, ce qui signifie que vous avez tourné moins de couverture et trouvé une façon globale de travailler différente. Avez-vous fini par apprécier ce processus ? Pensez-vous que vous appliquerez certaines de ces méthodes à l’avenir ?

Oui, j’ai beaucoup apprécié. Nous manquions de temps et d’argent, nous avons donc dû tourner chaque scène de manière très intelligente et précise pour obtenir ce dont j’avais besoin. Sur les films hollywoodiens à gros budget, j’ai beaucoup de temps pour définir différents angles et filmer beaucoup de couverture, mais avec un film indépendant, vous devez travailler très soigneusement pour ne filmer que le plan dont vous avez vraiment besoin. C’était donc une bonne expérience pour moi. Cela m’a aussi rappelé le bon vieux temps à Hong Kong. C’était un style similaire et nous avions une équipe beaucoup plus petite qui travaillait ensemble. Le réalisateur était tout, et il n’était pas nécessaire de prendre des notes de qui que ce soit. Nous tournions simplement des scènes. Avant de commencer à tourner Nuit silencieuse, le producteur, Basil Iwanyk, a déclaré : « Ce qui est bien avec le cinéma indépendant, c’est qu’on peut avoir une grande liberté de création. » Et c’était vrai. Quand j’ai tourné ce film, je n’ai subi aucune interférence de la part de qui que ce soit.

Joel Kinnaman dans le rôle de Godlock dans Silent Night.

Joel Kinnaman dans le rôle de Godlock dans Silencieux Nuit

Carlos Latapi/Lionsgate

L’escalier a-t-il été l’un des défis les plus difficiles à relever avec les ressources dont vous disposiez ?

Oui. J’ai dit à notre équipe que je voulais faire un plan d’action non-stop où notre héros se bat du premier au quatrième étage, et ils étaient tous très excités. Même le caméraman était excité, et il n’avait jamais utilisé un Steadicam pour faire une scène entière comme celle-ci auparavant. Bien sûr, nous avons utilisé des techniques astucieuses pour donner l’impression que tout était d’un seul coup. Donc je voulais juste qu’il ait l’impression qu’il se bat en enfer, et je pense que ça a plutôt bien fonctionné.

Quelle est la plus grande différence entre la façon dont vous filmez l’action en 2023 et celle de 1993 ?

La plus grande différence pour moi maintenant est que l’action doit être réaliste. Cela doit servir le drame. Dans le passé, mon action était censée être divertissante. Nuit silencieuseL’action de semble plus réaliste et plus puissante, et elle donne au public plus de sensation au lieu d’être simplement divertissante. [Akira] Kurosawa a déclaré que si une scène de combat ne comporte aucun élément humain, alors l’action ne signifie rien. C’est donc ce qui m’a fait changer et devenir plus réaliste.

Lionsgate et Thunder Road de Basil Iwanyk sont plutôt consacrés au genre action, et leur John Mèche la franchise a votre influence partout. Est-ce flatteur de voir votre impact sur une nouvelle génération de cinéastes ?

Ouais, c’est assez flatteur. D’une certaine manière, cela me rend heureux et j’ai l’impression d’avoir tellement d’amis. Ce qu’il y a de bien dans le cinéma, c’est que nous apprenons tous les uns des autres. Autrefois, j’ai beaucoup appris auprès de grands cinéastes aux États-Unis, en France, en Italie et en Allemagne. J’ai donc beaucoup appris de l’Occident, notamment de mes idoles Sam Peckinpah, Stanley Kubrick et Jean-Pierre Melville. J’en ai retiré tellement de bonnes choses, puis je les ai utilisées pour créer mon propre style. Alors j’apprécie quand je vois d’autres jeunes cinéastes s’inspirer de mes films, et ça me rend heureux. C’est une bonne chose non seulement culturellement, mais cela permet de partager une bonne technique entre eux. Certains d’entre eux fonctionnent même mieux que moi, donc je me sens heureux.

J’ai parlé à Charles Roven il n’y a pas si longtemps, et nous avons parlé de ta nouvelle version de ton classique de 1989, Le tueur. Qu’est-ce qui vous a donné envie de réinventer votre propre film ?

Eh bien, le projet était en préparation depuis de nombreuses années, mais il était difficile de trouver un réalisateur pour le diriger. Alors quand je suis revenu [to the States], nous avons reçu le soutien d’Universal et ils m’ont demandé de le faire. J’ai donc décidé de tenter le coup, et nous avons un très bon scénario de Brian Helgeland. Il est tellement merveilleux et il a écrit le nouveau film pour qu’il soit tellement différent de mon travail. Cela ressemble à un autre film, pas au mien. J’ai donc accepté le poste et nous verrons comment cela fonctionne.

UN Face/Off la suite est à un certain stade de développement. Avez-vous déjà imaginé que cette histoire continuerait ?

Non, j’ai pensé un jour que si jamais j’avais la chance de réussir Face/Off suite, j’aimerais qu’elle mette en vedette deux personnages féminins. Deux femmes échangent des visages pour faire quelque chose. Je l’ai donc proposé au studio, mais ils n’y ont pas prêté beaucoup d’attention.

John Woo, ce fut un honneur de vous parler et merci pour tout le divertissement au fil des années.

C’est mon honneur et merci pour votre soutien et votre amitié.

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Nuit silencieuse est désormais à l’affiche dans les salles de cinéma. Cette interview a été éditée pour des raisons de longueur et de clarté.

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