Les réseaux sociaux alimentent les boycotts contre McDonald’s et Starbucks suite à la guerre entre Israël et le Hamas

À Orem, dans l’Utah, une vingtaine de manifestants se sont rassemblés vendredi dernier au coin des rues devant les restaurants McDonald’s et Burger King pour appeler à un cessez-le-feu et s’opposer au soutien des États-Unis et des dirigeants de l’État à Israël, selon un reportage local.

Quelques jours plus tôt, des manifestants pro-palestiniens à Sydney avaient recouvert un McDonald’s de peinture rouge et d’autocollants anti-israéliens, selon Reuters.

Près de deux mois après le début de la guerre entre Israël et le Hamas, les manifestations visant certaines entreprises présentées comme ayant des positions pro-israéliennes continuent de s’infiltrer, avec des incidents réels aux quatre coins du monde, reliés par un battement constant d’appels sur les réseaux sociaux à maintenir la pression.

Ces appels se sont généralement concentrés sur deux sociétés : McDonald’s et Starbucks. Et bien que chaque entreprise ait cherché à se distancier du conflit et ait publié des déclarations affirmant qu’elle ne soutenait ni ne faisait de dons au gouvernement ou à l’armée israélienne, cela n’a pas fait grand-chose pour réprimer les appels au boycott en ligne.

Les données rendues publiques par TikTok montrent que l’utilisation du hashtag « #boycottstarbucks » a culminé début novembre mais reste élevée. Il a été utilisé sur 7 000 vidéos TikTok aux États-Unis au cours des 30 derniers jours, avec un total de 51 millions de vues. Le hashtag « #boycottmcdonalds » a suivi une piste similaire, utilisé sur plus de 3 000 vidéos TikTok avec 10 millions de vues sur la même période. Il existe également de nombreuses vidéos sur les boycotts qui n’utilisent pas de hashtags.

Le refrain populaire visant à boycotter Starbucks et McDonald’s est né en ligne, peu de temps après le conflit lui-même. Tesneem, une Palestinienne canadienne qui publie depuis des années des articles en ligne sur la situation dans la bande de Gaza, pauvre et densément peuplée, a déclaré avoir entendu parler des efforts de boycott sur les réseaux sociaux.

« Les gens disaient : « Nous devons procéder à des boycotts ciblés ». Et je me suis dit : « OK, c’est génial, mais qu’est-ce qu’on vise ? » », a déclaré la jeune femme de 23 ans, qui s’est exprimée à condition que son nom de famille ne soit pas divulgué par crainte de répercussions professionnelles, lors d’un entretien téléphonique.

Tesneem a déclaré que les appels au boycott autour de Starbucks avaient commencé après que l’entreprise ait poursuivi en justice le Starbucks Workers United (SWU), un syndicat comptant plus de 360 ​​magasins participants et plus de 9 000 employés (que l’entreprise qualifie de partenaires), après avoir publié un message sur son site X. Un compte-rendu qui disait « Solidarité avec la Palestine » après l’attaque du Hamas le 7 octobre. Auparavant, le Guardian avait rapporté qu’un sentiment négatif à l’égard de Starbucks couvait déjà en raison de ses tactiques antisyndicales agressives, comme la fermeture de magasins syndiqués.

La présidente de Workers United, Lynne Fox, a écrit dans un éditorial que le tweet avait été écrit par une seule personne, sans l’autorisation d’aucun autre membre du SWU, et avait été rapidement supprimé. Starbucks a ordonné à son syndicat d’employés de cesser d’utiliser le nom et le logo Starbucks, et le SWU a intenté une action en justice pour obtenir le droit de continuer à utiliser les deux. Un représentant de Starbucks a repoussé le fait que son procès concernait un seul message, notant qu’il englobait « un certain nombre de communications de Workers United et la confusion créée par ces communications », y compris la confusion de la part des représentants du gouvernement américain.

Tesneem a déclaré que les boycotts de McDonald’s avaient été déclenchés par des informations selon lesquelles un propriétaire de franchise en Israël avait déclaré que ses restaurants fourniraient des repas gratuits aux soldats des Forces de défense israéliennes et aux hôpitaux israéliens. Newsweek a rapporté que la franchise israélienne a déclaré que cinq magasins fonctionnaient à cette seule fin et que plus de 100 000 repas avaient été donnés.

McDonald’s s’est efforcé de se démarquer de ce franchisé. Dans un communiqué, il a déclaré : « Nous sommes consternés par la désinformation et les informations inexactes concernant notre position en réponse au conflit au Moyen-Orient. »

« McDonald’s Corporation ne finance ni ne soutient aucun gouvernement impliqué dans ce conflit, et toutes les actions de nos partenaires commerciaux locaux titulaires de licence de développement ont été prises de manière indépendante sans le consentement ou l’approbation de McDonald’s », poursuit le communiqué.

Depuis lors, les appels au boycott en ligne ont coïncidé avec des manifestations sur le terrain. Des vidéos virales prétendent montrer des manifestants se rassemblant devant les magasins McDonald’s au Liban et en Turquie, ainsi qu’à l’intérieur d’un McDonald’s à Melbourne, en Australie. À la mi-octobre, « #BoycottMcDonalds » était en tendance sur X.

Le même mois, des dizaines d’étudiants de l’Université Howard se sont rassemblés devant un Starbucks à Washington, DC, pour écrire des messages pro-palestiniens à la craie.

Il existe peu de preuves démontrant que les boycotts auront un impact significatif sur les activités de Starbucks ou de McDonald’s, malgré certaines affirmations virales du contraire, comme une publication largement partagée mais non fondée sur Instagram affirmant que les ventes des entreprises ont chuté. À Medan, la troisième plus grande ville d’Indonésie, Al Jazeera a rapporté le 14 novembre que les employés des magasins McDonald’s et Starbucks locaux avaient remarqué une baisse des ventes en raison des boycotts dans le pays, mais il y a peu de preuves d’une baisse plus généralisée. Les deux sociétés ont signalé une augmentation de leurs ventes dans leurs derniers rapports sur les résultats.

Mais certains qui ont participé aux appels au boycott affirment qu’ils les considèrent comme un effort à long terme. L’une des vidéos de boycott de Starbucks les plus regardées est celle d’un barista qui a publié des instructions sur TikTok sur la façon de préparer certaines des boissons les plus populaires de la chaîne. Il a été visionné 9,3 millions de fois. Starbucks n’a pas commenté la vidéo.

Wyenû, le barista – qui vit aux États-Unis – a ensuite démissionné mais a continué à publier des articles sur le conflit.

« Je pense qu’il s’agit plus d’un mouvement que d’une tendance », a déclaré Wyenû, qui s’est exprimé à condition que son nom de famille ne soit pas divulgué par crainte de répercussions professionnelles. « Les tendances des médias sociaux culminent puis tombent dans l’obscurité, mais les mouvements vont dans l’autre sens. Ils commencent petits, puis ils grandissent.


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