La bataille du comté de Fulton pour la responsabilisation après des fusillades meurtrières perpétrées par des agents fédéraux

« Ils s’occupent des leurs »

La question s’étend au-delà des précédents juridiques. Les procureurs actuels et anciens qui ont tenté de poursuivre des agents fédéraux se disent dépassés par le grand nombre d’avocats que le ministère de la Justice peut rassembler.

« Il y avait 10 avocats de leur côté, juste contre moi », se souvient Denise Woodbury, une ancienne procureure de l’Idaho qui a accusé un tireur d’élite du FBI d’homicide involontaire après avoir abattu par erreur la femme d’un suspect lors d’une impasse à Ruby Ridge en 1992. L’affaire est devenue tristement célèbre parmi les membres des milices d’extrême droite.

Un juge fédéral, citant la clause de suprématie, a statué que l’agent du FBI était à l’abri de poursuites judiciaires. « Ils s’occupent des leurs plutôt que de rechercher la justice », a déclaré Woodbury.

Une cour d’appel fédérale a par la suite statué que l’État pouvait rouvrir le dossier, mais le successeur de Woodbury a refusé de le faire.

En 2014, le bureau du procureur d’Austin, au Texas, a inculpé d’homicide involontaire un officier du groupe de travail du FBI nommé Charles Kleinert. Kleinert se trouvait dans une banque enquêtant sur un vol en 2013 lorsque Larry Jackson s’est approché des employés, a donné une fausse identité et a demandé à retirer de l’argent.

Kleinert commença à interroger Jackson, qui s’enfuit. Lorsqu’il a rattrapé Jackson, une lutte physique s’est terminée lorsque Kleinert a tiré sur Jackson dans le cou. Kleinert dit qu’il a tiré avec son arme accidentellement.

Le procureur local a inculpé de meurtre Kleinert, un détective de la police d’Austin qui était à l’époque membre adjoint d’un groupe de travail fédéral du FBI. Le juge de district américain Lee Yeakel, citant la clause de suprématie, a rejeté les accusations. Le bureau du procureur a fait appel de l’affaire devant la Cour suprême, qui a refusé de l’entendre.

Yeakel, maintenant avocat en pratique privée, a déclaré à Avresco News qu’en refusant de prendre en charge l’affaire Kleinert, la Cour suprême n’a pas encore répondu si les protections de la clause de suprématie s’appliquent aux policiers locaux des groupes de travail fédéraux.

« Ils pourraient laisser Neagle en place, mais dire que les protections accordées s’adressent à un officier purement fédéral exerçant des fonctions purement fédérales », a déclaré Yeakel. « Ils peuvent restreindre l’immunité de la clause de suprématie. »

Plus récemment, un juge fédéral a empêché les procureurs de Virginie de poursuivre une affaire d’homicide involontaire en 2021 contre deux agents de la police américaine des parcs. Les policiers ont pris en chasse une voiture dont le conducteur a échappé à un délit de fuite non mortel. La poursuite s’est terminée lorsque les policiers ont tiré sur l’automobiliste et l’ont tué.

Steve Descano, le procureur local, a déclaré qu’il avait tenté de poursuivre les agents de police du parc malgré les avertissements du ministère de la Justice selon lesquels ses efforts s’avéreraient infructueux.

« Le ministère de la Justice ne permettrait pas aux agents du FBI et aux enquêteurs chargés de leur affaire de faire partie de notre dossier », a déclaré Descano. « C’était essentiellement une lettre morte pour nous. »

Avresco News a constaté que les procureurs fédéraux n’avaient inculpé aucun agent fédéral ou agent d’un groupe de travail pour des fusillades survenues entre 2018 et 2022. Les procureurs locaux, au cours de la même période, ont inculpé 79 agents d’État et locaux de meurtre ou d’homicide involontaire après des fusillades en service, selon à Philip Stinson, professeur de justice pénale à la Bowling Green State University qui traque les officiers non fédéraux accusés de crimes.

« Mon fils n’était pas un terroriste. Il ne représentait pas un risque de fuite. Il ne répondait pas aux critères expliquant pourquoi le FBI serait impliqué », a déclaré Jimmy Hill à propos de Jimmy Atchison.Alyssa Pointer pour Avresco News

D’anciens procureurs fédéraux ont déclaré que les procureurs d’État traitaient les affaires de meurtre ou d’homicide involontaire, à moins qu’il n’y ait de liens avec un crime fédéral, comme le meurtre d’un officier fédéral.

« Vous ne pouvez pas simplement dire : ‘Je déteste que cet agent ait agressé ou tué quelqu’un.’ Je vais donc ouvrir un dossier fédéral’ », a déclaré Joyce Vance, une analyste juridique de Avresco News qui était procureure américaine pour le nord de l’Alabama sous l’administration Obama. « Ce n’est pas comme ça que ça marche. »

« J’essaie d’obtenir cela à l’échelle mondiale »

Maintenant que l’affaire du meurtre de l’ancien officier Sung Kim a été transférée devant la Cour fédérale, les décisions antérieures suggèrent qu’elle sera rejetée. L’affaire de meurtre déposée par les procureurs du comté de Fulton contre les officiers qui ont tué Jamarion Robinson est toujours en vie, mais elle est également menacée.

Il s’agirait de la première affaire dans laquelle un agent des US Marshals est inculpé pour une fusillade mortelle alors qu’il était en service. Eric Heinze, inspecteur en chef adjoint et officier de haut rang des US Marshals, reste en poste. Un juge fédéral a porté l’affaire devant un tribunal fédéral, où le juge n’a pas encore statué sur la question de savoir si les policiers peuvent être poursuivis.

Monteria Robinson, la mère de Jamarion, espère que le juge fédéral laissera l’affaire avancer.

Monteria Robinson, la mère de Jamarion Robinson, avec son avocat, Andrew M. Stroth, devant le palais de justice fédéral d'Atlanta en 2018.
Monteria Robinson, la mère de Jamarion Robinson, avec son avocat, Andrew M. Stroth, devant le palais de justice fédéral d’Atlanta en 2018.Kate Brumback/AP

« Les agents des forces de l’ordre qui ont tué mon fils doivent être reconnus coupables, condamnés et envoyés en prison pour purger leur peine, comme tout autre citoyen de ce pays qui commet un meurtre », a-t-elle déclaré.

Lance LoRusso, avocat de Heinze, a fait valoir que les agents des groupes de travail fédéraux ont le droit constitutionnel de faire porter les accusations locales portées contre eux devant un tribunal fédéral.

« Il n’est pas plus difficile de poursuivre des agents fédéraux. Il vous suffit de le faire devant un tribunal fédéral », a déclaré LoRusso. « C’est un concept fondamental du fédéralisme. »

Willis a déclaré qu’après que son bureau ait inculpé des membres du groupe de travail des US Marshals, l’agence fédérale avait annulé ses enquêtes sur les fugitifs dans la région d’Atlanta. « Je pense que c’est honteux », a déclaré Willis. « Je considère cela comme une situation qui pourrait rendre les citoyens moins sûrs. »

Les documents déposés au tribunal par le bureau de Willis indiquent que le groupe de travail des US Marshals n’avait pas le pouvoir d’arrêter Robinson pour crimes d’État. Les US Marshals considèrent ces dépôts légaux comme la preuve d’un refus de reconnaître leur autorité légale pour exécuter les mandats d’arrêt de l’État, affirment des responsables fédéraux. En conséquence, disent-ils, les commissaires craignent désormais que les procureurs locaux ne les accusent du simple fait d’avoir aidé la police locale à faire son travail.

Drew Wade, porte-parole des US Marshals, a déclaré que les « enquêtes sur les fugitifs de l’agence sont basées sur notre mission statutaire consistant à traduire les contrevenants en justice en toute sécurité, conformément à la loi ».

Dans le cas d’Atchison, l’avocat de Kim soutient qu’il ne devrait pas être accusé de meurtre car il est protégé à la fois par la clause de suprématie et par la loi d’autodéfense de l’État. Aucune date de procès pour Kim n’a été fixée.

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