Les équipes que Man Utd pourrait affronter lors des huitièmes de finale de la Ligue Europa

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Unai Emery défendait la validité de la Ligue Europa, une compétition qu’il a conquise à quatre reprises, lors d’un sommet des dirigeants lorsque Sir Alex Ferguson est intervenu.

« Mais n’aimerais-tu pas gagner la Ligue des Champions ? » » a demandé le légendaire manager de Manchester United. Ferguson n’a peut-être pas vu d’un très bon oeil la Coupe d’Europe secondaire pendant ses années en équipe, mais c’est devenu un trophée de plus en plus important pour United en son absence. Depuis que Ferguson a pris sa retraite, United a disputé plus de matchs en Ligue Europa que son homologue plus noble.

Une autre campagne décevante de Ligue des champions cette saison pourrait se terminer avant Noël, mais une troisième place dans le groupe A permettrait au moins à United de tomber dans le filet de sécurité de la Ligue Europa familière.

Voici tous les clubs que United pourrait potentiellement affronter lors des huitièmes de finale à élimination directe de la compétition.

José Mourinho

Des retrouvailles avec le manager de la Roma, Jose Mourinho, constitueraient un tirage au sort fascinant / Silvia Lore/GettyImages

Tout comme la Ligue des Champions, la première phase de la Ligue Europa se compose de huit groupes de quatre équipes. Man Utd, s’il veut terminer troisième, affrontera l’un des finalistes du groupe de la Ligue Europa – les vainqueurs se qualifient automatiquement pour les huitièmes de finale.

A ce stade de la compétition, les clubs d’une même association sont tenus à l’écart. Ainsi, si West Ham United ou Brighton finissaient deuxièmes – Liverpool a déjà remporté son groupe – ils ne pourraient pas être tirés au sort contre l’équipe d’Erik ten Hag.

United ne sera peut-être pas en mesure d’affronter des clubs de Premier League, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de visage familier parmi ses adversaires. Celui de José Mourinho Rome se battent avec Slavia Prague pour la première place du groupe G.

L’entraîneur portugais a guidé Man Utd vers le trophée de la Ligue Europa lors de sa première saison à Old Trafford en 2017 et a emmené la Roma en finale de la compétition l’été dernier, ne s’inclinant que face aux champions du record de Séville, aux tirs au but. Mourinho a admis qu’il souhaitait éviter un « requin de la Ligue des champions » lors des barrages, mais il savourerait sûrement l’occasion d’en obtenir un contre le club qui l’a limogé en 2018. Quand laisse-t-il passer l’occasion d’exiger un peu de respect ?

Adversaire potentiel

Groupe de la Ligue Europa

Fribourg

UN

Olympiakos

UN

Marseille

B

AEK Athènes

B

Ajax

B

Real Bétis

C

Rangers

C

Sparte Prague

C

Aris Limassol

C

Atalante

D

CP sportif

D

Tempête Graz

D

Toulouse

E

Union Saint-Gilloise

E

TIR

E

Rennes

F

Villarréal

F

Panathinaïkos

F

Maccabi Haïfa

F

Slavia Prague

g

Rome

g

Serviettes

g

Bayer Leverkusen

H

Karabagh

H

Moule

H

United a également atteint la finale de la Ligue Europa 2021, mais a perdu une longue séance de tirs au but face à un Villarréal équipe dirigée par Emery – qui a peut-être repensé à cette conversation avec Ferguson alors qu’il récupérait sa médaille de vainqueur.

Il y a eu beaucoup de changements de personnel sur le terrain et dans l’abri de l’équipe espagnole depuis qu’Emery a rejoint Aston Villa en Premier League l’année dernière, mais Villarreal a échappé à la phase de groupes sous la direction de son dernier titulaire, Marcelino.

Glasgow n’est peut-être qu’à trois heures et demie de route de Manchester, mais Rangers font partie de l’association écossaise et peuvent donc être tirés au sort contre United. Les Diables Rouges n’ont affronté le Gers que quatre fois dans un cadre compétitif, récoltant trois victoires et un nul sans encaisser le moindre but.

Après la fin du dernier tour de la phase de groupes de la Ligue Europa, à la mi-décembre, le tirage au sort des barrages à élimination directe (ils doivent vraiment trouver quelque chose de plus accrocheur pour cela) sera effectué le 18 décembre 2023.

En tant qu’équipe de la Ligue des champions entrant dans la compétition, United accueillera le premier match à Old Trafford et cédera l’avantage du terrain lors du match retour très important à son adversaire de la Ligue Europa.

Les matches aller devraient avoir lieu le jeudi 15 février 2024 avant que les égalités ne soient bouclées – après la prolongation et les tirs au but si nécessaire – une semaine plus tard 22 février.

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