Les républicains qui veulent battre Trump réfléchissent à nouveau au fait d’être les premiers perdants

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Chaque jour qui passe, l’emprise de l’ancien président Donald Trump sur la campagne primaire républicaine semble encore plus étroite.

Ainsi, à l’approche des caucus de l’Iowa, certains républicains qui souhaitent voir une alternative à Trump envisagent une stratégie alternative pour le renverser : faire en sorte que l’un de ses rivaux termine à une deuxième place convaincante et soit le dernier debout si Trump devait quitter la course. .

Une poignée de donateurs et de stratèges du GOP ont reconnu lors de récentes conversations avec Avresco News que les initiés commençaient à accorder plus d’importance à une solide deuxième place, pensant que, si les problèmes juridiques de Trump ou son âge avancé le rattrapent, le prochain meilleur finisseur aurait la prétention la plus légitime d’être le candidat au congrès de l’année prochaine.

Bien qu’il s’agisse évidemment d’une stratégie à long terme, de telles intrigues pourraient conduire l’ancienne gouverneure de Caroline du Sud Nikki Haley, le gouverneur de Floride Ron DeSantis et d’autres à rester dans la course plus longtemps que les calculs des délégués ne le suggèrent autrement.

Bobbie Kilberg, une éminente collectrice de fonds républicaine qui a été conseillère des quatre présidents républicains qui ont précédé Trump et qui soutient l’ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie lors des primaires, a déclaré qu’elle pensait que la lutte pour la deuxième place pourrait valoir plus pour le terrain que simplement être le perdant de la première place.

« Je pense qu’il est possible que Trump ne parvienne pas à la première place dans une ou plusieurs des trois premières primaires, ce qui est peu probable mais possible », a-t-elle déclaré. « Tout cela fait partie de la conversation avec les donateurs. Et ni Haley, ni Christie, ni DeSantis ne devraient se retirer de la course jusqu’à ce que cela se joue.

Un agent républicain a fait écho à Kilberg, affirmant que parmi les campagnes rivales, la course à la deuxième place est importante non seulement pour celui qui affrontera Trump dans un face-à-face, mais aussi pour celui qui pourrait le remplacer. devrait-il être forcé de quitter la course.

« Celui qui arrivera en deuxième position aura le meilleur tir », a déclaré l’agent. Mais « il s’agit aussi d’arriver dans une bonne seconde position. La performance et la séparation de la troisième place sont importantes pour faire valoir ce point.

DeSantis et Haley ont été engagés dans une bataille brutale pour la deuxième place au cours des deux derniers mois, chacun lançant un flot d’attaques quasi constantes contre l’autre. Alors que la campagne primaire commençait, DeSantis était clairement considéré comme le n°2 derrière Trump, mais Haley a pris de l’ampleur à chaque débat primaire, le rattrapant dans les sondages dans l’Iowa tout en le surpassant dans le New Hampshire et en Caroline du Sud.

Mais tous deux ont d’incroyables déficits électoraux à combler face à Trump. À l’échelle nationale, l’enquête de novembre de Avresco News a révélé que Trump avait gagné 40 points par rapport à DeSantis et 45 par rapport à Haley. La moyenne de RealClearPolitics de plusieurs sondages donne à Trump une avance de près de 50 points sur DeSantis à l’échelle nationale, tandis qu’il devance Haley de plus de 50. À ce stade en 2015, lorsque Trump a perdu l’Iowa face au sénateur Ted Cruz du Texas, son avance dans les élections nationales les sondages n’étaient que de 13 points.

Bien entendu, les primaires présidentielles sont déterminées État par État, et les rivaux de Trump considèrent l’Iowa comme peut-être leur meilleure chance de le renverser. Mais les enquêtes montrent que DeSantis et Haley sont nettement en retard. Le sondage Avresco News/Des Moines Register de l’Iowa datant d’il y a un peu plus d’un mois a révélé que Trump avait gagné 27 points sur DeSantis et Haley, qui étaient à égalité. C’est une histoire similaire dans le New Hampshire et en Caroline du Sud – des États où Trump bénéficie d’un avantage d’environ 30 points sur Haley et d’une avance plus large sur DeSantis.

Il est donc logique que certains républicains considèrent de plus en plus la voie peu orthodoxe vers l’investiture comme la seule.

« La bataille intense pour la deuxième place déterminait le positionnement dans quatre ans », a déclaré un deuxième stratège du GOP. « Maintenant, il pourrait décider du statut de favori dans quatre mois. »

Trump, qui aura 78 ans l’année prochaine, a récemment publié une note de son médecin indiquant qu’il est en « excellente » santé physique et cognitive, sans toutefois inclure de détails pour étayer ses conclusions. Ses procédures judiciaires progressent rapidement dans quatre juridictions, où il fait face à des accusations liées à ses efforts pour renverser les élections de 2020, à une mauvaise gestion présumée de documents classifiés et à des paiements secrets avant les élections de 2016. Ces procès devraient débuter l’année prochaine et pourraient amener Trump à passer une grande partie de la campagne devant les tribunaux.

Les candidats républicains ont déclaré que leur objectif n’était pas de terminer une seconde décisive, mais de réellement gagner. Et même si Haley et DeSantis ont passé beaucoup de temps à se battre ces derniers mois, ils ont chacun rédigé des messages anti-Trump. Haley s’est positionnée comme plus éligible que Trump, qu’elle a qualifié de « politicien le plus détesté d’Amérique », tout en affirmant récemment que les électeurs voulaient rejeter le « chaos » de ces dernières années. DeSantis a fait valoir que, contrairement à Trump, il se concentrerait au laser sur les victoires politiques souhaitées par la base conservatrice et pourrait assurer huit ans de leadership de droite alors qu’un Trump à mandat limité ne peut en offrir que quatre.

Lorsqu’on lui a demandé s’ils considéraient que la bataille pour la deuxième place aurait potentiellement une valeur plus immédiate que les années précédentes, un responsable de Haley a déclaré : « Notre objectif est simplement de faire aussi bien que possible dans les trois premiers États. »

« Qui sait à quoi ressemblera le monde dans quelques semaines ? dit cette personne. «Mais nous travaillons tête baissée. L’objectif est de faire du mieux que nous pouvons. »

La campagne de DeSantis a dirigé Avresco News vers son commentaires récents sur KCCI-TV de Des Moinesdans lequel il a déclaré: « Eh bien, les gens essaient peut-être de faire deuxième, pas moi. »

« Je veux dire, nous sommes là pour gagner », a-t-il déclaré. « Vous n’auriez pas eu le gouverneur Kim Reynolds qui nous aurait soutenu pour la deuxième place. Ce n’est pas comme ça qu’elle roule.

Lorsqu’on lui a demandé dans une interview diffusée dimanche sur « Meet the Press » de Avresco s’il abandonnerait s’il ne terminait pas premier ou deuxième dans l’Iowa, DeSantis a déclaré: « Nous allons gagner l’Iowa. »

« Je pense que cela va nous aider à nous propulser vers la nomination, mais je pense que nous aurons beaucoup de travail à faire au-delà de cela », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que tu prennes quoi que ce soit pour acquis. »

Le représentant de l’État de Caroline du Sud, Chris Wooten, un partisan de Haley, a déclaré à Avresco News qu’il pensait que « le bon sens prévalait dans ce scénario » lorsqu’on lui a demandé si les candidats resteraient dans la course plus longtemps en raison des batailles juridiques de Trump, ajoutant qu’il y aurait un moment dans un avenir proche où la bataille pour la deuxième place se déroule uniquement entre Haley et DeSantis.

« Et je pense que le combat va continuer », a-t-il déclaré. « Mais il est tout à fait logique de rester le plus longtemps possible pour voir. »

Ils ne sont pas encore seuls dans la course, avec l’homme d’affaires Vivek Ramaswamy – qui s’est montré beaucoup plus chaleureux envers Trump que ses rivaux – ainsi que Christie et l’ancien gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, qui cherchent également à être nommés.

Dans une interview accordée lundi à Fox Business, Christie a déclaré : « Écoutez, vous ne pouvez pas battre l’homme sans le battre. »

« Vous n’allez pas le faire en espérant que quelque chose se passe », a-t-il déclaré. « Écoutez, j’étais présent à la course en 2016. Aucun d’entre nous – moi, Jeb Bush, Marco Rubio, Ted Cruz, John Kasich – n’a pris la menace Trump au sérieux. Et nous avons tous pensé, eh bien, à un moment donné, il abandonnerait ou disparaîtrait, et nous avons tous attendu. L’espoir n’est pas une stratégie.

Les rivaux de Trump ont la possibilité de recruter certains délégués à la convention de l’été prochain pendant la campagne primaire, avec plus de la moitié des délégués étant attribués selon un système proportionnel – bien que certains États aient des seuils minimaux pour en obtenir, tandis que d’autres peuvent attribuer la totalité des délégués. leurs délégués aux candidats qui obtiennent plus de 50 % des voix, selon le processus de nomination récemment publié par le Comité national républicain.

« Je ne peux pas parler d’une stratégie spécifique utilisée, car je n’ai jamais été impliqué dans une campagne dont le but était d’être le premier perdant », a déclaré Chris LaCivita, co-directeur de campagne de Trump. « Quoi qu’il en soit, aucune des stratégies de ces perdants ne fera obstacle à notre objectif, qui est d’expulser le véreux Joe Biden de la Maison Blanche. »

Et d’autres Républicains, y compris ceux qui ont participé à des campagnes qui ont terminé deuxième ou troisième lors de courses critiques au début des États, affirment que l’idée selon laquelle il y a un bénéfice immédiat au coin de la rue pour le vainqueur de la deuxième place – si les dominos tombent en ordre – est une une chimère.

« Tout ce que je peux dire à propos de ma deuxième place à la primaire présidentielle, ce sont des félicitations », a déclaré Terry Sullivan, directeur de la campagne présidentielle du sénateur Marco Rubio en 2016. « La deuxième place est le premier perdant. »


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