Hydeia Broadbent, une éminente militante du VIH et du sida, décède à 39 ans

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LAS VEGAS (AP) — Hydeia Broadbent, la militante anti-VIH/SIDA qui s'est fait connaître à l'échelle nationale dans les années 1990 lorsqu'elle était jeune enfant grâce à ses discours inspirants visant à réduire la stigmatisation entourant le virus avec lequel elle est née, est décédée. Elle avait 39 ans.

Le père de Broadbent a annoncé sur Facebook qu'elle était décédée « après avoir vécu avec le sida depuis sa naissance », mais n'a pas fourni plus de détails. Le bureau du coroner du comté de Clark a déclaré que Broadbent était décédé mardi à Las Vegas.

« Malgré de nombreux défis tout au long de sa vie », a écrit Loren Broadbent, « Hydeia est restée déterminée à répandre l'espoir et la positivité à travers l'éducation autour du VIH/SIDA. »

Il n'a pas immédiatement répondu jeudi aux messages sollicitant des commentaires envoyés via Facebook et une page GoFundMe.

Broadbent est devenu un ardent défenseur des personnes vivant avec la maladie à une époque où les médicaments n'étaient pas largement disponibles pour aider à gérer le VIH et où le virus était considéré comme une condamnation à mort. Le VIH, ou virus de l'immunodéficience humaine, attaque le système immunitaire de l'organisme et est le virus qui cause le SIDA.

Broadbent a été adoptée à Las Vegas par ses parents Loren et Patricia Broadbent alors qu'elle était bébé, mais son état de santé n'était connu que lorsqu'elle tombait gravement malade à l'âge de 3 ans. À 5 ans, Hydeia Broadbent avait développé un véritable sida.

Sa mère a commencé à donner des conférences à des groupes locaux sur les difficultés d'élever un enfant atteint du SIDA, et la petite Hydeia a écouté, s'imprégnant de tout ce qu'elle entendait.

Très vite, la jeune fille a pris la parole devant la foule.

Elle est devenue un symbole national de la lutte contre le VIH/SIDA à l'âge de 7 ans, lorsqu'elle a rejoint Magic Johnson dans une émission spéciale de Nickelodeon en 1992, où la légende du basket-ball parlait de son propre diagnostic de VIH. La jeune fille aux yeux larmoyants a plaidé que tout ce qu'elle voulait, c'était que « les gens sachent que nous sommes juste des gens normaux ».

Dans un article sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, Johnson a déclaré qu'il était dévasté par la nouvelle de sa mort et se souvenait de Broadbent comme d'une activiste et d'une héroïne qui « a changé le monde grâce à son courage ».

« En s'exprimant à un si jeune âge, elle a aidé tant de personnes, jeunes et moins jeunes, parce qu'elle n'avait pas peur de partager son histoire et a permis à chacun de voir que les personnes vivant avec le VIH et le SIDA étaient des personnes ordinaires et devaient être traitées avec respect », a écrit Johnson. « Cookie et moi prions pour la famille Broadbent et pour tous ceux qui ont connu et aimé Hydeia. »

Mais une apparition en 1996 dans « The Oprah Winfrey Show », alors qu’elle avait 11 ans, l’a propulsée vers l’activisme.

Dans cette interview en larmes, Broadbent, portant un anneau de nez en argent et de longues boucles d'oreilles qui se balançaient lorsqu'elle parlait, a essayé de sourire en pleurant en décrivant la partie la plus difficile de la vie avec le sida : perdre des amis qu'elle aime à cause de la maladie. Mais elle a déclaré à l'animatrice du talk-show qu'elle ne passait pas ses journées à s'apitoyer sur son sort.

Dans une déclaration à l'Associated Press jeudi, Winfrey a rappelé à quel point Broadbent l'avait émue, ainsi que des millions d'autres, par son refus de s'apitoyer sur son sort.

« Elle m'a dit qu'elle pouvait soit s'apitoyer sur son sort, soit 'essayer de faire une différence… disons, aujourd'hui est un autre jour, je peux me lever, je peux faire quelque chose et apporter quelque chose de positif' », a déclaré Winfrey. « Et c’est vraiment ainsi qu’elle a continué à vivre sa vie. Trente-neuf ans n’ont pas suffi pour obtenir cette lumière éclatante.

Broadbent a continué sur le circuit des talk-shows lorsqu'il était enfant, a rencontré le président et la première dame, a pris la parole à la Convention nationale républicaine de 1996 et a figuré dans un segment de l'émission « 20/20 » d'ABC.

Son fervent plaidoyer s’est poursuivi jusqu’à l’âge adulte. Elle a pris la parole lors d'événements à travers le pays, notamment lors d'un forum communautaire en 2014 à Los Angeles et d'un panel en 2015 à Selma, en Alabama, soulignant le sida comme une question de droits civiques.

Au fil des années, elle s'est également associée à l'AIDS Healthcare Foundation dans le cadre de campagnes de sensibilisation, notamment la campagne d'affichage « God Loves Me » de l'organisation mettant en vedette des personnes vivant avec le VIH.

Dans un communiqué, l’AHF se souvient de Broadbent comme d’une militante de toujours qui « a poursuivi son plaidoyer féroce et franc tout au long de sa jeunesse et de son âge adulte ».

Grazell Howard, président du conseil d'administration du Black AIDS Institute, se souvient avoir rencontré Broadbent quand elle avait environ 12 ans et a déclaré que « sa voix était aussi douce que son esprit ». Ils sont restés en contact au fil des années et Howard l'a vue devenir une femme qui se souciait également d'avoir une vie autre que celle d'être une figure emblématique du VIH/SIDA.

« Elle avait ce que toutes les femmes noires ont. Elle doit réussir à être responsable, courageuse et femme », a déclaré Howard. « Elle portait un fardeau pour nous tous. … Nous ne parlons jamais réellement du sort des femmes noires hétérosexuelles dans le mouvement contre le VIH. Mais nous en avons été témoins avec Hydeia jusqu’à ces 39 années.

La mort de Broadbent survient deux semaines après la Journée nationale de sensibilisation des Noirs au VIH/SIDA et à un moment où le virus continue d'avoir un impact disproportionné sur les communautés noires. Les Centers for Disease Control and Prevention ont découvert plus de 36 000 nouvelles infections au VIH aux États-Unis en 2021, soit une baisse de 7 % par rapport à 2017. Les Noirs et les Afro-Américains représentaient 40 % de ces nouvelles infections alors qu’ils représentaient 12 % de la population.

« La mort d'Hydeia est un moment fort de tout le travail qu'il nous reste à faire dans le secteur du VIH », a déclaré Howard, « ainsi qu'une célébration d'une jeune femme courageuse, intrépide, infatigable et altruiste. »

___ Le rédacteur d'Associated Press Hillel Italie à New York a contribué à ce rapport. Tang a rapporté de Phoenix.

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