Le journaliste Timothy Burke inculpé de complot fédéral

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Les procureurs fédéraux ont inculpé le journaliste et consultant en médias Timothy Burke de 14 crimes fédéraux – y compris de complot – dans un acte d'accusation qui a été rendu public jeudi.

Burke, 45 ans, a été arrêté jeudi matin, a rapporté le Tampa Bay Times. Il devait comparaître devant le tribunal fédéral de Tampa plus tard jeudi après-midi.

L'avocat de Burke, Mark Rasch, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires au nom de son client.

L’acte d’accusation accuse Burke et un co-conspirateur anonyme d’avoir exécuté un plan, qui a débuté vers février 2022 et s’est poursuivi jusqu’en mai 2023, visant à obtenir illégalement puis à distribuer des « éléments électroniques » trouvés sur des ordinateurs et des serveurs protégés, y compris des documents provenant « d’une multinationale ». société de médias dont le siège est à New York, New York.

Initialement déposé le 15 février et dévoilé jeudi, l'acte d'accusation indique que Burke « a joué de multiples rôles dans le complot, notamment en utilisant des informations d'identification compromises pour obtenir un accès non autorisé à des ordinateurs protégés, en parcourant ces ordinateurs protégés à la recherche d'éléments et d'informations électroniques, en obtenant et en volant des éléments électroniques et informations jugées souhaitables, organiser et exploiter certains de ces éléments et informations électroniques, et intercepter et divulguer le contenu des communications vidéo filaires, orales et/ou électroniques.

Burke et le co-conspirateur ont discuté de leurs projets sur Twitter et via des comptes Google, selon l'acte d'accusation. Ils auraient ensuite obtenu des « identifiants compromis » pour accéder à des ordinateurs protégés, à plusieurs reprises, afin d'acquérir et de voler des éléments de ces appareils avant de les partager avec d'autres.

Les deux hommes ont ensuite couvert leurs traces, manipulant le contenu téléchargé pour faire croire qu'il ne provenait pas du programme auquel Burke et son co-conspirateur avaient accédé illégalement, selon l'acte d'accusation.

L’acte d’accusation ne détaille pas exactement ce que contenaient les fichiers, mais le Tampa Bay Times a rapporté que le contenu comprenait des « flux vidéo de diffusion commerciale protégés » qui ont été volés et divulgués.

Avresco News n'a pas vérifié les informations.

Le Tampa Bay Times a rapporté que l'acte d'accusation non scellé de jeudi contre Burke pourrait être lié à une enquête criminelle en cours sur des vidéos divulguées en coulisses de Fox News mettant en vedette Tucker Carlson et le rappeur anciennement connu sous le nom de Kanye West.

Le Times a rapporté qu'en mai, des agents du FBI ont perquisitionné le domicile de Burke à Seminole Heights, en Floride, dans le cadre de l'enquête, emportant des appareils électroniques et des ordinateurs utilisés pour son activité de conseil en médias.

Une lettre de juillet 2023 de l'avocat de Burke à un avocat adjoint américain liée à la saisie de mai mentionnait l'entretien entre Carlson et West.

« C'était embarrassant parce que M. Burke a pu trouver et exposer des informations sur l'entretien Carlson/West », indique la lettre. Fox News « était embarrassée parce qu'elle avait mis ces flux à la disposition du public de manière à ce que M. Burke puisse – et a effectivement – les trouver et les diffuser ».

La lettre adressée au procureur, qui a été publiée sur le site Web du fonds juridique de Burke et est incluse dans les documents judiciaires liés à la saisie, affirmait que les flux en direct faisaient partie du travail journalistique de Burke, les qualifiant de « « Pentagon Papers » si les Pentagon Papers n'étaient pas classifiés et avaient été obtenus légalement. »

Burke, dans un dossier judiciaire distinct, a expliqué comment il avait accédé aux flux. Il a déclaré qu'une « source confidentielle » l'avait orienté vers des informations d'identification publiées publiquement qui lui permettraient d'accéder à la plateforme de streaming.

Lorsqu'il était connecté, la plateforme « téléchargeait automatiquement sur l'ordinateur de Burke une liste des URL d'autres flux en direct actifs sur le site », indique le dossier, permettant à Burke de visualiser et de télécharger « les fichiers non cryptés, diffusés, accessibles au public et adressables sur Internet ». flux en direct, y compris ceux de Fox News.

« Burke n'a piraté aucun site Web, n'a volé aucune information d'identification et n'a violé aucune condition de service », indique le dossier. « Il a simplement trouvé quelque chose d'intéressant sur un site accessible au public. »

Ni Fox, Carlson ni West n'ont été mentionnés dans l'acte d'accusation de jeudi, mais l'acte d'accusation indique que Burke a accédé à un flux vidéo d'une « interview entre l'animateur de l'émission et l'invité » le 6 octobre 2022, soit le jour même où Carlson a interviewé West sur son émission Fox News désormais annulée. Le Tampa Bay Times a été le premier à rapporter ce détail.

L'acte d'accusation allègue également que Burke a accédé à un serveur de protocole de transfert de fichiers pour « l'une des principales ligues sportives d'Amérique du Nord », mais n'a pas nommé la ligue.

Il ajoute qu'il a accédé à un deuxième réseau décrit comme « un réseau de diffusion commerciale de télévision et de radio », également basé à New York.

Burke a été inculpé de 14 crimes, dont un chef de complot, six chefs d'accès à un ordinateur protégé sans autorisation et sept chefs d'interception intentionnelle d'une communication filaire, orale ou électronique.

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