Les LGBTQ de l'Oklahoma pleurent Nex Benedict dans un État qui mène le pays en matière de projets de loi anti-LGBTQ

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La communauté queer de l'Oklahoma est sous le choc après la mort d'un adolescent LGBTQ qui aurait été victime d'intimidation à l'école pendant des mois.

Nex Benedict, 16 ans, est décédé le 8 février, un jour après qu'un étudiant de deuxième année du lycée d'Owasso aurait été agressé dans les toilettes de l'école, selon la famille de Nex. De nombreuses inconnues subsistent et une enquête policière est en cours.

Mais les informations disponibles sur l'identité de Nex, les brimades dont ils auraient été victimes à l'école et les effets des lois récemment promulguées par l'État ciblant les étudiants LGBTQ ont laissé les communautés queer et trans de l'Oklahoma à la fois en colère et en deuil.

La mère de Nex, Sue Benedict, a déclaré à l'Independent que Nex avait été victime d'intimidation en raison de son identité de genre à partir de l'automne, après que l'État ait mis en œuvre une nouvelle loi interdisant aux étudiants transgenres d'utiliser les toilettes de l'école qui correspondent à leur identité de genre.

Bien que l'on ne sache pas exactement comment Nex s'est identifié, Benedict a déclaré à l'Independent que Nex « ne se considérait pas comme un homme ou une femme. Nex se voyait en plein milieu. La famille continue d'utiliser les pronoms pour Nex dans les déclarations et sur une page de collecte de fonds.

On ne sait pas non plus si la bagarre dans la salle de bain était liée à l'intimidation dont Nex a parlé à sa famille. Cependant, certains LGBTQ d'Oklahoma et des membres de la communauté à l'échelle nationale pensent qu'il est impossible de séparer la mort de Nex de la montée en puissance de la législation et de la rhétorique ciblant la communauté de l'État.

« Alors que diverses enquêtes sont toujours en cours, les faits actuellement connus par la famille, dont certains ont été rendus publics, sont pour le moins troublants », a déclaré la famille Benedict dans un communiqué publié mercredi par son avocat, Jacob Biby.

Le département de police d'Owasso a déclaré mercredi dans un communiqué que les informations préliminaires d'un rapport d'autopsie montrent que la mort de Nex n'était pas le résultat d'un traumatisme. Un examen toxicologique est toujours en cours et une autopsie officielle sera publiée ultérieurement.

« En tant qu'organisation et en tant que communauté, nous pleurons profondément cette perte », a déclaré Asher Aven, a déclaré à Avresco News le codirecteur de la sensibilisation de la Transgender Advocacy Coalition of Oklahoma. « Nous avons besoin de justice pour Nex. »

Un « climat qui permet l’anti-transness »

L'année dernière, les républicains de l'État ont présenté 35 projets de loi ciblant les personnes LGBTQ sur plus de 500 présentés dans tout le pays, selon l'American Civil Liberties Union. Trois d’entre elles ont été adoptées : la loi sur les toilettes, l’interdiction des soins liés à la transition pour les mineurs et une loi interdisant la discrimination contre les entités religieuses si elles mettent en place des politiques anti-LGBTQ. Au cours des dernières années, moins d'une douzaine de projets de loi de ce type ont été déposés, selon les données de l'ACLU.

Jusqu'à présent cette année, les législateurs des États ont présenté 54 projets de loi ciblant les personnes LGBTQ, soit le nombre le plus élevé du pays, selon l'ACLU.

Les systèmes scolaires de l'État sont également devenus de plus en plus hostiles envers les étudiants LGBTQ. Ryan Walters, le surintendant de l'État, a annoncé le mois dernier que Chaya Raichik, la voix derrière le compte de médias sociaux Libs d'extrême droite de TikTok, avait été nommée conseillère auprès d'un comité de bibliothèque d'État.

« Chaya Raichik et moi avons développé une relation de travail solide pour débarrasser les écoles des valeurs libérales et éveillées », a déclaré Walters dans un communiqué après la nomination de Raichik au comité de la bibliothèque.

Le récit de Raichik est connu pour avoir critiqué les enseignants LGBTQ pour la promotion de l'inclusion dans leurs salles de classe, les hôpitaux qui fournissent des soins liés à la transition aux mineurs et les écoles qui adoptent des politiques inclusives LGBTQ. Une enquête de Avresco News a révélé 33 cas où des personnes ou des institutions qui ont fait l'objet de publications des Libs de TikTok ont ​​ensuite signalé des menaces à la bombe ou d'autres intimidations violentes.

Raichik a nié tout lien avec la mort de Nex et n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

En décembre, un adolescent trans, identifié comme J. Doe dans des documents juridiques, a poursuivi le conseil scolaire de l'État d'Oklahoma après que Walters ait déposé une règle d'urgence pour empêcher les étudiants trans de changer le sexe indiqué sur leurs documents scolaires. En dehors de l'école, Doe a pu modifier son permis de conduire pour l'inscrire comme un homme.

En juin, le ministère de l'Éducation de l'État a publié une vidéo dans laquelle Walters qualifie les politiques scolaires inclusives pour les trans de « attaque contre la vérité » et fustige ce qu'il appelle « la théorie radicale du genre » qui met les filles en danger.

Hali, une fille trans qui est en dernière année dans un lycée à environ une demi-heure d'Owasso, a déclaré que la loi sur les toilettes de l'Oklahoma et d'autres politiques éducatives la faisaient se sentir en danger à l'école. Hali a demandé à ne porter que son prénom pour protéger sa vie privée.

« Être une personne trans en Oklahoma et aller à l'école dans l'Oklahoma, c'est un défi d'aller aux toilettes et tout ça, parce que c'est vraiment effrayant », a déclaré Hali.

« La rhétorique utilisée par des gens comme Ryan Walters et ses personnes nommées a directement créé le climat qui permet l'anti-transness », a déclaré Hali. « La situation n'a fait qu'empirer au cours des deux dernières années. Avant cela, cela existait encore, bien sûr, mais vous pouvez voir des gens qui auraient auparavant accepté davantage de commencer à harceler les personnes trans, parce que c'est ce qu'ils entendent. C'est ce qu'ils voient tout autour d'eux. Alors ils transmettent cela aux écoles elles-mêmes.

Dans une déclaration partagée par Dan Isett, directeur des communications du Département de l'Éducation de l'État de l'Oklahoma, Walters a déclaré : « La sûreté et la sécurité de nos élèves sont ma priorité absolue ainsi que la première responsabilité des écoles de l'Oklahoma. »

« Je pleure la perte de notre étudiant à Owasso et prie pour le réconfort de Dieu pour la famille et l'ensemble de la communauté d'Owasso », indique le communiqué. « Dans le cadre de la mise en œuvre globale de la santé mentale en milieu scolaire dans l'Oklahoma, j'ai engagé toutes les ressources disponibles de l'OSDE pour aider les écoles publiques d'Owasso pendant cette tragédie et j'attends les résultats complets de l'enquête en cours sur l'incident par les forces de l'ordre.

Isett n'a pas répondu aux critiques sur les déclarations et politiques passées de Walters.

Deuil collectif

Hali a rencontré Nex lors d'une réunion de jeunes LGBTQ pour les services à la jeunesse de Tulsa l'année dernière. Elle a dit qu'elle ne les connaissait pas bien, mais qu'elle se souvenait d'eux comme étant gentils, aimants et calmes.

«C'était juste un choc», a déclaré Hali en apprenant la mort de Nex. «Je les pleure depuis quelques jours.» Hali, qui est citoyen de la nation Cherokee, a déclaré qu'il était particulièrement navrant d'apprendre qu'un autre étudiant autochtone est décédé étant donné le nombre disproportionné d'Autochtones disparus et assassinés, en particulier des femmes. Certains premiers rapports sur la mort de Nex indiquaient qu'ils étaient Cherokee, mais le chef de la nation Choctaw, Gary Batton, a déclaré mercredi à Indianz.com que la mère de Nex était membre de la nation Choctaw.

Alex DeRoin, citoyen de la nation Osage, activiste et artiste, a déclaré que se souvenir de Nex et les pleurer dans le contexte de leur héritage autochtone est d'une importance cruciale, car les projets de loi ciblant les personnes LGBTQ en Oklahoma rendent l'État de plus en plus dangereux pour les personnes bispirituelles. . Le terme est utilisé par certains peuples autochtones pour désigner avoir à la fois l'esprit d'un homme et d'une femme, et peut être utilisé comme terme générique pour décrire l'identité de genre et la sexualité d'une personne.

« Dans l'ensemble, cela m'a fait peur », a déclaré DeRoin, qui utilise les pronoms lui et eux et s'identifie comme me-xo-ge, un terme Osage similaire à bispirituel. « En tant que personne bispirituelle vivant en Oklahoma, où ces factures augmentent considérablement et deviennent de plus en plus hostiles envers quelqu'un comme moi, cela rend beaucoup plus évident que maintenant l'État devient de moins en moins sûr pour quelqu'un comme moi, ce qui également signifie que l’État devient génocidaire de la culture autochtone, parce que des gens comme moi et Nex sont maintenant ciblés parce qu’ils embrassent notre mémoire ancestrale.

Les plus grandes organisations de défense des droits LGBTQ du pays, notamment Human Rights Campaign, Lambda Legal et ACLU, ont également publié des déclarations sur la mort de Nex, et des milliers de personnes ont créé des messages commémoratifs sur les réseaux sociaux.

Lance Preston, fondateur et directeur exécutif de Rainbow Youth Project, une organisation LGBTQ de santé mentale et de prévention du suicide, a déclaré que la mort de Nex a eu un effet puissant sur la communauté queer et trans de l'Oklahoma, en particulier les jeunes.

L'organisation gère une ligne d'assistance téléphonique et un chat pour les personnes LGBTQ en crise, et reçoit en moyenne environ 87 contacts entrants par semaine de personnes qui déclarent être originaires de l'Oklahoma. Entre le 16 février, juste après le rapport national sur la mort de Nex, et le 20 février, le groupe a reçu 349 contacts, soit plus de trois fois la moyenne hebdomadaire.

« Et non seulement les appels augmentent en Oklahoma, mais maintenant nous voyons un très grand nombre d'enfants dans tout le pays qui voient cet incident et disent : « OK, je suis victime d'intimidation à l'école, est-ce à cela que cela va conduire ? ' Il y a donc une peur », a déclaré Preston. Il a ajouté que ces derniers jours, l'organisme a reçu davantage d'appels de parents inquiets. Ils demandent comment ils peuvent soutenir leur enfant et comment ils peuvent appliquer des politiques anti-intimidation dans leur région.

Il a déclaré que l'augmentation des appels n'était pas nécessairement propre à la mort de Nex. Chaque fois qu'un élu fait un commentaire négatif sur les personnes LGBTQ, il a déclaré que les appels augmentent dans ce domaine et parfois à l'échelle nationale. Il a déclaré que lorsque le groupe a lancé sa ligne d'assistance téléphonique il y a deux ans, les principales raisons des appels en cas de crise étaient le rejet de la famille ou la peur de révéler son identité.

« Au cours des six à huit derniers mois, la situation a changé et c'est désormais une rhétorique politique », a déclaré Preston. « Mon gouvernement me déteste. Mon école ne veut pas que j'existe. Mon école a aussi une politique relative aux toilettes et j'ai peur. Et nous en voyons beaucoup en ce moment. Et cet incident n’a fait qu’intensifier cela.

Parmi les 349 contacts de crise parmi les jeunes et les adultes entre le 16 et le 20 février, le Rainbow Youth Project a révélé que 69 % d'entre eux ont mentionné l'incident d'Owasso comme l'une des raisons de leur détresse, 85 % d'entre eux ont déclaré avoir été victimes d'intimidation à l'école et/ ou sur les plateformes de médias sociaux, et 79 % ont déclaré craindre une agression physique. Trente-deux contacts se sont identifiés comme étant des élèves du lycée d'Owasso, tandis que 14 se sont identifiés comme parents d'élèves qui fréquentent le lycée d'Owasso.

Aven, de la Transgender Advocacy Coalition of Oklahoma, a déclaré que le groupe organiserait des veillées dans tout l'État au cours des trois prochains jours.

Preston a déclaré que le Rainbow Youth Project dispose également de personnel à Oklahoma City pour rencontrer des défenseurs locaux et des professionnels de la santé mentale afin de développer une équipe d'intervention rapide pour soutenir les personnes touchées par la mort de Nex et le suicide d'un adolescent à Mustang, Oklahoma, au début du mois.

« Ces enfants ont peur, nous devons donc également y ajouter un élément positif et édifiant pour qu'ils ne se sentent pas seuls », a déclaré Preston. « Beaucoup d'entre eux disent qu'ils ne veulent même pas retourner à l'école. Cette peur est donc réelle et nous devons faire tout notre possible pour les rassurer. »

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes en crise, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255, envoyez HOME au 741741 ou visitez SpeakingOfSuicide.com/resources pour des ressources supplémentaires.

Si vous êtes un jeune LGBTQ en crise, si vous vous sentez suicidaire ou si vous avez besoin d'un endroit sûr et sans jugement pour parler, appelez dès maintenant TrevorLifeline au 1-866-488-7386 ou le Rainbow Youth Project au 1-317-643- 4888.

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