La FAA clôture son enquête sur Starship, SpaceX recherche la prochaine licence de lancement

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Le vaisseau spatial Starship de nouvelle génération de SpaceX au sommet de sa puissante fusée Super Heavy est lancé depuis la rampe de lancement de Boca Chica de la société lors d'un vol d'essai sans équipage, près de Brownsville, au Texas, le 18 novembre 2023.

Joe Skipper | Reuters

La Federal Aviation Administration a annoncé lundi la clôture de son enquête aux côtés de SpaceX sur le deuxième vol du Starship, alors que la société d'Elon Musk cherche une licence pour lancer à nouveau l'imposante fusée.

SpaceX a mené une enquête supervisée par la FAA sur le lancement, le 18 novembre, d'un prototype de Starship qui a atteint l'espace avant d'être intentionnellement détruit en raison d'un problème avec la fusée.

La FAA a noté que SpaceX avait identifié 17 actions correctives suite à cet incident.

« Avant le prochain lancement, SpaceX doit mettre en œuvre toutes les mesures correctives et recevoir une licence. … La FAA évalue la demande de modification de licence de SpaceX et s'attend à ce que SpaceX soumette les informations supplémentaires requises avant qu'une décision finale puisse être prise », a déclaré le régulateur fédéral dans un communiqué. déclaration.

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SpaceX, dans un article publié lundi sur son site Web, a identifié certains des problèmes qui ont interrompu le deuxième lancement du Starship.

Les 33 moteurs du booster « Super Heavy » fonctionnaient pendant l'ascension de la fusée. Peu de temps après que la partie supérieure du Starship se soit séparée du booster, « plusieurs » moteurs « ont commencé à s’arrêter ». Ensuite, « un moteur est tombé en panne », un processus qui s'est « rapidement mis en cascade » avant que le booster ne se brise, a indiqué la société.

Le vaisseau lui-même a volé encore plusieurs minutes après s'être séparé du booster. Mais SpaceX a déclaré qu' »une fuite » à l'arrière du vaisseau spatial s'est développée lorsqu'un évent de carburant a conduit à « un événement de combustion et des incendies ultérieurs », coupant la connexion « entre les ordinateurs de vol du vaisseau spatial » et arrêtant les six moteurs du Starship. Le système de terminaison de vol de la fusée – un dispositif de sécurité standard dans les fusées, car il détruit le véhicule si un problème survient ou s'il s'écarte de sa trajectoire – s'est alors déclenché.

La société a souligné qu'elle avait déjà apporté des « modifications aux prochains véhicules Starship » pour résoudre les problèmes du deuxième vol d'essai, avec des « mises à niveau » des prototypes de booster et de Starship qui devraient lancer le troisième vol d'essai.

Les 17 actions correctives suite au deuxième vol du Starship représentent également une nette amélioration par rapport au premier, qui a nécessité 63 actions correctives avant le nouveau lancement de la fusée.

Musk a déclaré la semaine dernière lors d'une discussion sur les réseaux sociaux qu'il s'attend à ce que la société soit prête à lancer le troisième vol d'essai du Starship dès la mi-mars, bien que le PDG de SpaceX ait également déclaré, peu après le lancement de novembre, que la fusée du troisième vol le ferait. être « prêt à voler dans trois à quatre semaines ».

Comme l'a noté la FAA, le prochain lancement attend l'approbation réglementaire d'une licence.

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