La prochaine grande tendance des réseaux sociaux ? Son abrégé

« J’ai donc identifié quelques indicateurs et indicateurs de performance clés que je vais commencer à suivre afin d’améliorer mon expérience de vie globale », déclare Farbod Nowzad, apparemment sérieusement, dans le microphone de son téléphone.

Il liste ses KPI, ou indicateurs clés de performance : le nombre de smoothies qu’il boit par semaine, le temps qu’il passe à écouter de la musique techno en direct et le nombre de bars sur les toits qu’il visite. Je tape pour en savoir plus. Quelqu’un du nom de Nikolai recommande aux gens de maximiser le « nombre de robinets d’eau qui entrent dans votre champ de vision quotidiennement » et le « nombre de fois que vous pouvez dire : « Je vais avoir l’habitude » et faire comprendre à quelqu’un d’autre.  » Plus de personnes interviennent, le tout dans des clips audio de moins de 90 secondes.

Ceci, pour plusieurs fondateurs et investisseurs, est l’avenir de l’audio : des enregistrements courts qui sont sociaux, partageables et stimulants, ou, au minimum, vous donnent envie d’écouter et de dire quelque chose.

Plusieurs startups, dont Beams, Quest et l’application Pludo de Nowzad, parient leurs efforts et l’argent des investisseurs qu’il y a des affaires à faire dans cet audio généré par les utilisateurs. Même la plus grande plate-forme sociale au monde voit cela comme une possibilité ; Facebook a annoncé Soundbites plus tôt cette année, un produit à venir également construit autour de courts clips audio partageables. Ils voient tous ce qui se passe sur TikTok – des masses de personnes créent des clips vidéo viraux – et veulent répéter ce succès avec juste du son. Ce pourrait être la prochaine frontière virale et un média qui crée de nouvelles stars et fait gagner beaucoup d’argent à tout le monde, si l’une de ces applications décolle réellement.

La meilleure façon de considérer ces efforts est de les utiliser comme des applications pour les notes vocales, sauf que vos notes vocales ont une limite de temps et que les gens peuvent y répondre avec plus de notes vocales qui ont également une limite de temps. Oh, et les notes vocales ne sont pas modifiées non plus. C’est comme prendre l’aspect social de Clubhouse mais le limiter avec une contrainte de temps, bien que l’analogie qui revient sans cesse lorsque je parle aux fondateurs est Twitter, et blogs.

« [Once we had blogs] nous avions alors des outils comme Twitter et Tumblr qui supprimaient toute la complexité et disaient simplement : « Vous n’avez pas besoin de vous considérer comme des blogueurs, tapez simplement des mots dans la boîte et appuyez sur Publier », et cela a conduit à ce déverrouillage de si beaucoup de créativité », déclare Austin Petersmith, fondateur et PDG de Racket, une autre plate-forme audio abrégée actuellement en version bêta et qui a levé un premier tour de financement, bien que Petersmith n’ait pas divulgué le montant.

Donner aux gens un microphone en ligne et une contrainte de temps, dit-il, facilite l’approche du podcasting.

« Des centaines de millions de personnes font activement des TikToks, des centaines de millions de personnes bloguent activement et il y a moins d’un million de personnes qui podcastent activement », dit-il. « Je pense que cela n’a aucun sens. »

Une capture d’écran de l’interface de Racket.

Racket limite les gens à neuf minutes d’enregistrement, ce qu’ils ne peuvent actuellement faire que sur le Web. Une application est cependant en cours de développement, tout comme des plans pour rendre la plate-forme ouverte à tous. Petersmith dit que 18 000 minutes d’audio ont été publiées depuis le lancement de la société cette année ; 70 000 personnes ont écouté une raquette, c’est ce qu’ils appellent les extraits audio ; et 17 000 personnes se sont inscrites.

Mais pourquoi la manie audio maintenant ? Alan Sternberg, co-fondateur de Beams, qui, selon lui et son co-fondateur, a levé 3 millions de dollars, affirme que les arrivées des applications proviennent d’une confluence de facteurs : l’amélioration des microphones des téléphones, Clubhouse popularisant l’idée de l’audio social et transcription rapide de la parole en texte.

Notamment, aucune de ces applications n’offre de flux RSS pour distribuer du contenu à d’autres applications, les définissant essentiellement comme des véhicules propriétaires à travers lesquels les gens peuvent consommer et créer du contenu. Ce ne sont vraiment pas des podcasts. Sternberg dit que RSS est un problème, même, car il ne permet pas à un réseau social de se développer dans une seule application.

« Je pense que le problème avec RSS, quand vous regardez le podcasting, c’est comme une technologie décentralisée qui n’a pas été conçue pour être un réseau social », dit-il, suggérant que c’est pourquoi des applications comme Beams doivent exister.

Pendant ce temps, pour les investisseurs, la tendance de l’audio abrégé est logique comme moyen de tirer parti du succès des applications audio sociales en direct et de les améliorer, au moins dans l’esprit d’un investisseur. Jake Chapman, un investisseur dans Racket, souligne plusieurs problèmes qu’il voit avec l’audio en direct. À savoir, les conversations s’écartent du sujet promis de la salle, tout comme la nature de la conversation, et parce qu’elles sont en direct et non enregistrées, du moins dans le cas de Clubhouse, l’application ne peut pas être optimisée pour la découverte.

« Je pense que les sociétés audio à extraits courts ont de bien meilleures chances de succès [than apps like Clubhouse], » il dit. «Je pense qu’ils peuvent gratter le même genre de démangeaisons. Donc Racket, par exemple, parce que les raquettes sont préenregistrées, donc asynchrones, et parce qu’elles sont courtes, le rapport signal/bruit est complètement inversé.

Il dit également que les applications spécialisées dans l’audio longue durée auront des coûts plus élevés lors de la transcription de conversations de plusieurs heures et de l’optimisation de la découverte autour d’elles, par rapport à la forme courte.

Captures d’écran de Quest, une application audio abrégée axée sur les conseils de carrière.
Quête

Bien sûr, le podcasting existe déjà depuis des années et a son Moment Big Tech maintenant aussi. Amazon a récemment acheté une société d’hébergement de podcasts, en plus du réseau de podcasts Wondery, et Spotify a dépensé plus d’un milliard de dollars en offres de contenu exclusif et en acquisition de sociétés à travers l’espace. Personne ne pensait vraiment que le podcasting était cassé, mais Big Tech a vu une opportunité d’en tirer profit, principalement en diffusant et en ciblant des publicités contre des émissions, et l’a saisie.

Spotify a notamment acheté Anchor en 2019, sans doute l’application qui a lancé l’idée de l’enregistrement audio mobile. Cependant, il ne s’est pas concentré sur l’audio abrégé et a été davantage conçu pour démocratiser la création de podcasts, comme il essaie encore de le faire aujourd’hui. Anchor a tenté de faire de son application un lieu d’écoute et de création, mais n’a jamais réussi à en faire une destination.

C’est le véritable obstacle pour ces startups. Les podcasts prospèrent lorsqu’ils sont disponibles sur toutes les plateformes – certaines émissions réussissent bien sur YouTube, d’autres trouvent un public sur les podcasts Apple et d’autres encore sur Pocket Casts. Mais ces nouvelles applications et leurs fondateurs voient le contenu verrouillé comme la voie à suivre.

Ces startups sont cependant confrontées à deux obstacles principaux : Facebook, qui va bientôt entrer dans l’espace et prévoit de verser 1 milliard de dollars aux créateurs sur sa plate-forme au cours de l’année prochaine, et la question en suspens qui se pose, à savoir si les gens veulent entendre cela format audio. Est-ce que quelqu’un écoutera réellement un étranger lui donner des idées de KPI pour optimiser sa vie ? Ou préféreraient-ils simplement un tweet ?

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