L’autre raison pour laquelle les prix alimentaires augmentent

Selon le calcul du pire scénario des Nations Unies, les prix mondiaux des denrées alimentaires augmenteront de 8,5 % supplémentaires d’ici 2027.

Des engrais plus chers contribuent à ces coûts plus élevés, certains engrais ayant augmenté de 300 % depuis septembre 2020, selon l’American Farm Bureau.

« L’année dernière [fertilizer] était d’environ 270 $ la tonne et maintenant c’est plus de 1 400 $ la tonne », a déclaré Meagan Kaiser, de Kaiser Family Farms et agriculteur-directeur du United Soybean Board, à « Nightly News with Lester Holt » de Avresco.

« C’est effrayant. Ça me retourne un peu l’estomac de penser à la quantité de risques que notre ferme familiale prend en ce moment. »

Les agriculteurs se retrouvent obligés de répercuter certains de ces coûts sur les clients, ce qui entraîne une hausse des prix des produits alimentaires.

L’engrais est essentiel pour les cultures. Sans engrais, les plantes peuvent ne pas obtenir la nourriture dont elles ont besoin pour obtenir les rendements nécessaires pour répondre à la demande mondiale.

Selon l’International Fertilizer Association, nous ne pourrions nourrir qu’environ la moitié de la population mondiale sans engrais.

Les agriculteurs tentent de s’adapter à cette nouvelle normalité. Lorsqu’ils ont été interrogés au printemps 2022 sur ce qu’ils avaient l’intention de planter, les agriculteurs ont déclaré qu’ils se tournaient vers plus de soja, selon les données du département américain de l’Agriculture, soit un record de 91 millions d’acres de légumineuse. C’est peut-être parce que les légumineuses ne nécessitent pas autant d’engrais que le maïs pour pousser.

Les flambées des prix des engrais ont commencé lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en 2022.

« C’est incroyable à quel point le monde dépend des engrais de la région dont nous parlons, la Russie et l’Ukraine », a déclaré à Avresco Johanna Mendelson Forman, professeure auxiliaire à la School of International Service de l’American University.

La région est responsable d’au moins 28 % des exportations mondiales d’engrais, y compris les engrais à base d’azote, de potassium et de phosphore, selon Morgan Stanley.

La hausse des prix du gaz naturel tient également compte des flambées de prix.

« Il y a une relation directe avec ce que nous voyons dans les prix du carburant et les prix des engrais », a déclaré à Avresco Jo Handelsman, directeur du Wisconsin Institute for Discovery à l’Université du Wisconsin-Madison.

C’est parce que les combustibles fossiles sont utilisés dans le processus de fabrication des engrais – et c’est l’une des raisons pour lesquelles ils peuvent contribuer au changement climatique.

De plus, si les agriculteurs abusent des engrais, les produits chimiques peuvent s’écouler dans les cours d’eau, causant des dommages environnementaux, de la pollution et des maladies.

« Je ne dis pas que l’engrais est mauvais… notre sol contient naturellement des nutriments », a déclaré Ronald Vargas, secrétaire du Partenariat mondial sur les sols pour les Nations Unies. « Si [soil] est naturellement épuisé, alors vous devez trouver un moyen de rendre ces nutriments disponibles. »

Regardez la vidéo ci-dessus pour en savoir plus sur la crise mondiale des engrais au milieu des problèmes de la chaîne d’approvisionnement et de son impact sur le changement climatique, tout en explorant les solutions potentielles à l’horizon.

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